Philippines : ce qu’il faut absolument voir à El Nido – Palawan

Vous avez sans doute déjà entendu parler d’El Nido, dans la province de Palawan, aux Philippines. Vous avez peut-être vu ce lieu en photo, sur les réseaux sociaux ou dans des articles sur internet concernant des endroits paradisiaques. Et vous envisagez aujourd’hui d’y aller…

Alors vous avez complètement raison car El Nido est vraiment un endroit de rêve! Découvrez dans cet article tous les lieux incontournables à voir, quel tour choisir pour un Island Hopping dans l’archipel de Bacuit, les plus belles plages à voir…

Retrouvez  aussi mes conseils pour le choix des hôtels, les restaurants, ou encore les informations importantes à connaître avant de venir à El Nido.

que faire a el nido

El Nido, Palawan

J’ai visité El Nido pendant plusieurs jours lors de mon itinéraire de 2 semaines aux Philippines. Après avoir atterri à Manille, la capitale, j’ai pris un autre vol d’environ 1h30 pour rejoindre l’archipel de Palawan, puis la ville d’El Nido au nord de la province.

Dans cet article, je vais donc vous parler des lieux à voir absolument si vous choisissez de visiter El Nido, à Palawan, et notamment le fameux « Island Hopping », le tour des îles dans l’archipel de Bacuit.

À la fin de ce guide de voyage, je répondrai aux questions que vous vous posez souvent.

  • Comment venir à El Nido?
  • El Nido et Coron, comment choisir?
  • Où dormir et où manger à El Nido?
  • Etc.

el nido Palawan

L’Island Hopping, c’est quoi au juste?

L’Island Hopping est le nom donné au tour des différentes îles. Celui-ci se fait en bateau. Que ce soit à El Nido ou Coron, les agences proposent à chaque fois plusieurs tours (A, B, C, D) avec différente plages, îles, etc.

Privé ou en groupe?

Dans l’idéal, l’option du tour privé est bien entendu préférable. Vous êtes seul(s) sur le bateau, et vous pouvez faire le tour des îles dans le sens que vous voulez… Vous pouvez donc éviter au maximum la foule de touristes qui fait, de son côté, le même tour, dans un sens précis.

Le revers de la médaille est bien évidemment le prix. À titre d’exemple, voici les différences de tarifs à El Nido, avec une agence réputée. Les prix comprennent le repas du midi, les boissons, le masque et tuba.

Tours privés: de 7 900 pesos philippin (Php) à 8 900 Php pour deux (140€ à 159€).
Tours publics: 1 200 Php à 1 400 Php par personne (21 à 25€).

À cela, il faut ajouter l' »environnemental fee » – l’éco taxe – de 200 Php. Une taxe pour la protection de la nature. Car il faut savoir que le gouvernement philippin fait des efforts sur l’environnement…

Certes, tout n’est pas parfait et l’on voit parfois des détritus en mer, mais il est par exemple interdit de prendre du plastique sur soi lors d’un tour dans l’archipel de Bacuit. Ce n’est pas toujours respecté mais l’on peut tout de même s’en féliciter. Et je dois dire que c’était globalement bien plus propre aux Philippines qu’à Bali par exemple…

el nido Palawan

À ne pas oublier lors de l’Island Hopping

L’entrée du Small ou du Big lagoon coûte aussi 200 Php. Si vous louez un kayak au Small ou Big Lagoon, il faudra ajouter encore 300 Php de plus. Autant dire que l’addition peut monter… Certaines agences incluent l’environnemental fee et l’entrée du lagon dans le prix total.

Et je vais faire un peu mon père castor, mais faites attention lors des Island Hopping! Pour ces sorties, n’oubliez pas votre crème solaire (biodégradable, histoire de ne pas polluer ce petit paradis), votre serviette, un sac étanche pour protéger vos affaire et pourquoi pas des chaussons adaptés pour ne pas se couper avec les coraux.

Que voir et que faire à El Nido? Les incontournables

Déjà, il faut savoir qu’El Nido est une ville, située au nord-ouest de la province de Palawan. Pourquoi les touristes vont-ils à El Nido et pas ailleurs?

Parce qu’El Nido est le point de départ pour l’attraction phare: l’Island Hopping, le tour des îles, dans l’archipel de Bacuit. Un endroit magnifique, qui se situe à quelques minutes en bateau. On peut apercevoir quelques unes des îles au large d’El Nido et le paysage est tout simplement incroyable.

Par conséquent, c’est ici que se trouve la plupart des hôtels et restaurants, et, donc, des touristes. À quelques minutes d’El Nido, vous aurez aussi l’occasion de faire quelques escapades.

Et pour ceux qui ont plus de temps, sachez qu’il existe d’autres lieux à voir dans la province de Palawan. Je vous en parle un peu plus bas dans l’article.

Les incontournables à El Nido et aux alentours

  • Las Cabanas Beach

Cette plage est un des lieux incontournables si vous allez à El Nido. Pourquoi? Tout simplement parce que Las Cabanas Beach se situe à quelques minutes seulement de la ville et se trouve donc facilement accessible en tricycle.

Surtout, Las Cabanas Beach est le spot incontournable pour observer le coucher de soleil près d’El Nido. L’eau est magnifique, le sable doux comme un tapis de plumes et le paysage splendide avec les pics kartisques qui semblent surgir au milieu de la mer.

Le lieu est connu pour le sunset, mais rien ne vous empêche d’y venir plus tôt l’après-midi pour flâner sur l’une de ces superbes plages (Maregmeg Beach…)!

Pour y aller: le tricycle vous déposera au lieu « VanillaBeach ». Ici, se trouve une multitude de boutiques et de restaurants récemment construits, entourant l’accès qui mène à la plage. Ensuite, une fois les pieds dans le sable, prenez sur votre gauche et marchez quelques centaines de mètres jusqu’à Las Cabanas Beach.

el nido Palawan

  • Faire un « Island Hopping » dans l’archipel de Bacuit

L’Island Hopping est la chose incontournable à faire si vous allez à El Nido. Les différentes agences proposent 4 tours (A, B, C et D). Chacun d’eux possèdent évidemment des lieux remarquables (Small Lagoon, Snake Island…) et il est donc difficile de choisir.

À vous de voir en fonction de votre budget et du temps sur place si vous pouvez en faire plusieurs pour voir un maximum de choses, ou si vous sélectionner un ou deux tours.

Les différents tours proposés à El Nido

Pour ma part, je voulais absolument voir le Small Lagoon donc j’ai opté pour le Tour A. Pour réaliser mon tour en bateau à El Nido, je suis passée par l’agence « El Nido Paradise ». Ils possèdent un site en français, qui est pratique. Le service est plutôt pro par rapport à ce qui peut se faire dans d’autres agences, tout s’est bien déroulé.

Vous pourrez éventuellement trouver moins cher ailleurs, mais regardez bien la liste des choses incluses ou non… Ci-dessous, voici les différents tours proposés avec les lieux visités. À noter qu’il est impossible désormais de visiter le Small et le Big Lagoon. C’est soit l’un soit l’autre.

N’hésitez pas à demander à la compagnie ce qui est prévu exactement en fonction du tour choisi. À côté des différents choix, je vous ai mis le prix pour un tour en groupe. Celui-ci comprend le déjeuner sous forme de buffet, l’eau, ainsi que le masque et le tuba.

Les différents tours, Island Hopping, à El Nido

  • Le Tour A: Small Lagoon ou Big Lagoon, Secret Lagoon, Shimizu Island, 7 commando Beach (1 200 Php).
  • Tour B: Snake Island, Pinagbuyutan Island, Entalula Beach, Cudugnon Cove, Site de snorkeling (1 300 Php).
  • Le Tour C: Helicopter Island, Matinloc Shrine, Secret Beach, Star Beach, Hidden Beach (1 400 Php).
  • Tour D: Ipil Beach, Cadlao Lagoon, Paradise Beach, Pasandigan Beach, Natnat Beach, Bukal Beach (1 200 Php).

Mon tour dans l’archipel de Bacuit et ce que j’en ai pensé

Pour ma part, j’ai réalisé un tour privé lorsque j’étais à El Nido. La base était le Tour A, mais j’ai pu un peu l’adapter en fonction de la foule des touristes pour avoir moins de monde. J’ai ainsi demandé à le faire dans le sens inverse (reverse clock).

Pour commencer, à la place de 7 Commando beach, nous sommes allés juste à côté, à Papaya beach. Une plage pour flâner disons. Assez calme le matin et joli.

Ensuite, direction Miniloc Island, une île bien connue pour abriter plusieurs sites d’intérêts comme le Big et Small Lagoon, ou encore le Secret Lagoon… Mais aussi Payong-Payong beach. Un lieu moins connu, mais qui vaut le détour!

Et c’est donc à Payong-Payong que nous nous sommes arrêté pour le déjeuner. Un petit paradis avec sa plage aux eaux cristallines et ses rochers disséminés un peu partout. J’y ai vu également un lézard énorme abrité sous les rochers!

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Un peu déçue par Secret Lagoon

Puis, nous avons filé vers le Secret Lagoon, tout près. Un lieu qui se nomme ainsi car il faut passer à pied, dans l’eau, à travers une petite lucarne au milieu des rochers pour accéder au petit lagon. Ce qui en soi peut paraitre formidable.

Sauf que l’on doit faire la queue pour y accéder, et que cela perd un peu de son charme… En plus, une fois à l’intérieur, ce n’est pas là que vous ferez « waouh ».

De mon côté, j’ai plutôt apprécié la plage juste à côté avec ses cocotiers, la roche grise et l’eau vert-bleu, où des épisodes de Koh Lanta ont été tournés pour la petite histoire (saison 7 pour être exact).

La plage à côté de Secret Lagoon

Ensuite, chaque tour (ou presque) comprend aussi du snorkeling. Ce n’est pas ce que je préfère mais il faut avouer que les spectacle était magnifique avec de nombreux poissons comme par exemple le poisson perroquet. L’eau était particulièrement claire et la visibilité excellente!

Enfin, pour terminer, nous nous sommes dirigés vers le Small Lagoon. Un endroit vraiment incroyable… Là, vous en prendrez plein les yeux! Il faut tout de même juste s’attendre à ce que vous ne soyez pas seuls au monde suivant le moment de la journée où vous y allez. Mais la petite balade en kayak au milieu de ce petit lagon est un souvenir merveilleux pour moi.

Je suis restée seulement quelques jours à El Nido. Si vous avez du temps, voici des lieux que l’on m’a conseillé sur l’île principal de Palawan, mais que je n’ai malheureusement pas eu le temps de visiter.

Les autres lieux à voir à Palawan, en dehors d’El Nido

Pour commencer, n’hésitez pas à vous arrêter à Port Barton, une ville à mi-chemin entre Puerto Princesa (la ville principale de Palawan, au centre de l’île) et El Nido. Ce lieu a l’air vraiment très joli et plus calme, avec de belles plages et des îles formidables. Je regrette de ne pas avoir pu y aller.

Ensuite, complètement au nord de Palawan et d’El Nido, faites un saut à Nacpan Beach, une plage paradisiaque à 20 km d’El Nido.

Pour avoir un beau point de vue sur la baie d’El Nido, pensez à Taraw Cliff, une montagne que vous pouvez grimper.

Enfin, à l’Est d’El Nido, de l’autre côté de Palawan, on retrouve plusieurs îles superbes (autour d’Iloc Island). Bref, toutes ces visites peuvent être de bonnes alternatives si vous n’allez pas à Coron et que vous avez du temps sur place.

Où dormir à El Nido ?

Si vous voulez tout faire à pied, le mieux est de dormir près du centre d’El Nido, non loin de Real street ou Serena street par exemple. Sinon, il vous sera possible de prendre un tricycle pour vous déplacer, assez facilement.

Question hébergement, on trouve un peu de tout à El Nido. Cela va de l’hôtel ou resort haut de gamme à la chambre plus simple chez l’habitant. Pour cette dernière option, attendez-vous donc à avoir un confort relatif (eau chaude limitée, clim un peu bruyante) ou un environnement parfois bruyant à l’extérieur (chiens qui aboient…). Mais j’imagine que vous vous en doutez, à 20€ la nuit environ…

Et c’est pour cette dernière option que j’ai penchée, car je voulais dormir près du centre et à un prix abordable. Je m’y étais pris un peu au dernier moment aussi, du coup le choix était plutôt limité.

Mon hôtel à El Nido:

El Veranda. Pour voir les disponibilités, cliquez ici.

Comme je vous l’expliquais, le confort était plutôt modeste. Comptez environ 30€/nuit pour une chambre double. Un poil cher par rapport à d’autres hôtels, mais très bien placé avec une vue sur le port. Les couleurs sont très jolies le matin…

Hôtel à prix moyen à El Nido

Ambiance Place: un hôtel au confort relatif mais avec une vue incroyable (60€/nuit).

Cuna hotel: un hôtel plus proche des « standards occidentaux », plus confortable, avec une piscine et une belle terrasse. Plus cher si vous restez longtemps à Palawan mais très intéressant (80€/nuit).

Plus haut de gamme à El Nido

Lagun hotel: un hôtel plus haut de gamme, avec une piscine magnifique. Pas vraiment dans l’esprit philippin on va dire mais pour ceux qui recherchent un certain confort c’est idéal (130-150€/nuit).

Insolite

Des hébergements proposent de dormir quasiment sur la plage, en mode « Robinson », dans des cabanes. C’est le cas par exemple de « The Island Experience » qui propose de venir dormir sur une petite île… Comptez environ 90€/nuit, mais pensez à réserver à l’avance!

Où manger à El nido ?

Niveau restaurant, je n’ai pas trouvé beaucoup d’adresses très sympathiques à El Nido à la différence de Coron. J’aurais envie de vous dire de faire votre choix en marchant en ville en fonction de vos envies…

Je pourrais tout de même vous citer Hapiness Beach Bar, un joli bar/restaurant, et dans la même veine le Angel Wish. Les deux se trouvent sur Serena street.

Pour le petit déjeuner, j’ai trouvé le Taste El Nido vraiment pas mal (1028 Rizal St).

Palawan : Visiter El Nido ou Coron ?

La question se pose souvent pour les voyageurs qui se rendent à Palawan, la province qui regroupe El Nido et Coron, aux Philippines. Je serais tentée de vous dire de visiter El Nido ET Coron si vous le pouvez!

Je vous donne les avantages et les inconvénients (en quelques mots) pour chaque lieu dans mon itinéraire de 2 semaines aux Philippines.

 

Où atterrir pour aller à Palawan ?

Si vous souhaitez vous rendre à Palawan en avion, plusieurs solutions s’offrent à vous.

Pour aller à El Nido 

La moins onéreuse consiste à prendre un avion jusqu’à Puerto Princesa, la ville principale de Palawan. Trajet à partir de 2790Php, soit 50€. Ensuite, si vous choisissez cette option, vous devrez prendre un van (500 Php/personne) pour aller jusqu’à El Nido. Il faut savoir que ce trajet est long (5h de route minimum) sur des routes sinueuses…

L’autre solution, plus confortable mais plus chère, est de prendre un vol direct (1h20) jusqu’à El Nido avec la compagnie Air Swift. La seule qui propose cette alternative. Cela a un coût: environ 8 367Php (150€/personne) le trajet.

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Comment se déplacer à El Nido et Palawan?

Une fois à Palawan, plusieurs moyens de locomotions s’offrent à vous. Oubliez la location de voiture, cela ne se fait pas vraiment à El Nido ou Coron (mais à Siargao oui).

En tricycle en ville

Pour les petits trajets, dans la ville par exemple, le plus simple sera de prendre un tricycle (un genre de tuk tuk). Ils sont nombreux et le prix est généralement modeste (50 Php). Sauf exception, les conducteurs annoncent tous le même tarif et il n’y a pas vraiment d' »arnaque »…

En van pour les longs trajets

Pour les plus longs trajets, vers l’aéroport par exemple, des vans de 9 places permettent de se déplacer. Le plus simple est de réserver la navette auprès de votre hôtel/airbnb. Pour aller à l’aéroport de Puerto Princesa depuis El Nido, il vous en coûtera environ 500-600 Php.

La location de scooter

Enfin, vous pouvez aussi choisir de louer un scooter si vous souhaitez davantage de liberté. Pour les tarifs, plusieurs formules sont proposées en fonction des agences et de la durée de location (300 à 600 Php généralement).

Toutefois, attention à la durée des trajets si vous optez pour cette option! Si le GPS vous annonce 30 minutes de temps pour rejoindre une localité, il serait bien que vous mettiez au moins 1h en scooter… Ne perdez pas cette information de vue avant de partir!

Quelle est la meilleure saison pour aller à El Nido?

La meilleure période pour visiter El Nido et Coron se situe entre novembre et mai. La température est idéale, 26-29 degrés, et il pleut très peu.

Entre juin et octobre, en revanche, la saison des pluies fait son apparition à El Nido et Coron. La météo ne sera pas catastrophique toute la semaine, mais vous pouvez avoir de la pluie un jour sur deux environ.

 

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